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COURTS SÉJOURS DANS LE NORD DE LA FRANCE

France Grand-est Mont de Sery

«Courts séjours dans le Nord de la France. 10 Circuits inédits pour découvrir la région», c’est le titre d’un guide, réalisé par des Belges pour les Belges, qui donne des idées d’itinéraires-découvertes de 2 à 4 jours à suivre, à pied ou à vélo, à 50 km maxi de la frontière belge. Les auteurs ont volontairement oublié les grandes villes au profit des petits chemins dans la nature, des villages de charme et des sites insolites. Et on est surpris d’à quel point on peut être dépaysés si près de chez nous…

Les auteurs, Jean-Marc Quinet et Anne Marmasse, ont conçu ces circuits eux-mêmes à force d’explorer les régions frontalières. Au hasard de leur déambulations pédestres et cyclistes, ils sont tombés sur des trésors peu explorés en matière de paysages, d’architecture, d’artisanat, de gastronomie et d’Histoire. Ce sont leurs «coups de cœur» qu’ils ont compilé dans ces itinéraires inédits, à suivre le temps d’un week-end ou d’un long week-end, à moins de les combiner si l’on veut partir plus longtemps. Les chemins ont été conçus en boucle, permettant de les commencer à n’importe quelle étape tout en étant sûrs d’y revenir. Et, si l’on n’est pas du genre sportif, rien n’empêche de rejoindre les différents lieux en voiture, même si, bien sûr, on loupe alors une partie des plus beaux coins de nature, qui alterne vallées, champs, plaines et forêts, où coulent canaux, fleuves et rivières.

Le Familistère, cité ouvrière de luxe

JMQ 170829 FRANCE Guise 441188

Quelle que soit la manière de suivre les itinéraires, ils sont passionnants. Le livre est riche en petites histoires et anecdotes qui racontent les endroits et donnent envie d’aller les «voir en vrai».

Parmi les nombreuses curiosités à découvrir grâce au livre, épinglons, dans la ville de Guise (département de l’Aisne), le Familistère. Il s’agit d’une cité ouvrière du 19e siècle, qui se voulait modèle et moderne, où ouvriers et patrons vivaient ensemble, sans distinction de classe, dans une sorte d’habitat groupé dont les près de 500 appartements étaient répartis dans 3 vastes pavillons. Des pavillons annexes offraient des magasins, une piscine, un théâtre, une buanderie, une crèche, une école… De véritables services de luxe, pour l’époque, auxquels tous les habitants avaient accès.

De nos jours, le Familistère se visite. Devenu centre culturel et musée, on y découvre comment s’y organisait autrefois le quotidien, notamment dans l’ancien restaurant des ouvriers, qui propose à midi des plats du terroir.

Villages détruits et usine de poupées

JMQ 120802 FRANCE Ornes 180511

Autre découverte surprenante, cette fois près de Verdun: un ensemble de villages détruits pendant la Première Guerre mondiale, tellement abîmés qu’ils n’ont jamais été reconstruits, mais on en découvre encore les ruines au milieu de la végétation qui y a repris ses droits. Ces villages sont à voir dans le département de la Meuse, où l’on ira aussi visiter (en suivant un autre circuit du guide) l’usine de poupées Petitcollin, toujours fabriquées de manière traditionnelle depuis 1860.

Plus d’infos et de photos

JMQ 120802 FRANCE Haumont-pres-Samogneux 030494

Voilà seulement quelques exemples de découvertes, parmi une centaine, à dénicher dans ce guide de 240 pages, joliment illustrées des photos de Jean-Marc Quinet. L’auteur a aussi créé un site web (www.7beaulenord.be) reprenant un échantillon de ses coups de cœur. Le guide est vendu au tarif sympa de 15 euros; une belle idée de cadeau, selon nous, à glisser sous le sapin!

«Courts séjours dans le Nord de la France. 10 Circuits inédits pour découvrir la région», Jean-Marc Quinet et Anne Marmasse, 180° Editions, 2018.

JMQ France Etain PetitCollin 052330

ESCAPADES EN FRANCE ET TOUT PRES

  • Côte d’Opale: un séjour pour découvrir Nausicaá

    A 1h de route de nos frontières, Nausicaá est l’un des plus beaux sites de la Côte d’Opale, à deux pas des Caps Blanc Nez et Gris Nez, des forts et bunkers de la Deuxième Guerre Mondiale, des ports et stations balnéaires de charme comme Wissant et Le Touquet. Installé au bord de l’eau, à Boulogne-sur-Mer, ce Centre National de la Mer a changé de dimensions l’an dernier. Après deux

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    La Meuse française, département situé de l’autre côté de la frontière belge, peut facilement faire l’objet d’une escapade d’un jour ou deux et, pourquoi pas, à vélo, puisque le territoire est riche en itinéraires et propositions de balades cyclotouristiques, tant pour les familles que pour les «pros», qui pourront profiter des plus de 1000 mètres de dénivelés cumulés. Promenade historique en VTT sur le champ de bataille de Verdun, circuits

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  • 10 «pépites» pour un séjour hors du commun autour de Carcassonne

    Inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco, la Cité de Carcassonne nous plonge en plein Moyen-Age avec son château comtal, ses remparts et ses 52 tours flottant au-dessus de l'Aude (la rivière) et des vignes. Mais il existe 1001 manières de découvrir la ville et ses environs, rapidement accessibles depuis la Belgique grâce à des vols directs. Et certaines manières sont plus insolites que d’autres. Voici 10 «pépites» en matière d’activités,

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  • Séjour insolite et convivial dans une ancienne église, à Marche-en-Famenne

    Dormir dans une église reconvertie en hôtel 4 étoiles, assister à l’un des événements les plus insolites de Wallonie, déguster des bières, bien manger et se prélasser au spa… Voici le programme original qu’a imaginé Le Quartier Latin, à Marche-en-Famenne, pour ses hôtes du 18 au 20 juillet. Ce séjour, baptisé «La Vie du Bon Côté», sera l’occasion de (re)découvrir l’Ardenne et la Famenne de façon inattendue, notamment en compagnie

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  • On a testé Brides-les-Bains: le ski, les thermes et le «village pour maigrir»

    Aux portes du Parc national de la Vanoise et à 2 heures de route de Lyon, se trouve Brides-les-Bains, un village savoyard étonnant situé à 580 mètres d’altitude. Avec sa triple casquette touristique, il se positionne à la fois comme une station de ski d’exception reliée au plus grand domaine skiable du monde (l’hiver), comme une station thermale réputée depuis plusieurs siècles (l’été) et, enfin, comme un «village pour maigrir»

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  • La Creuse: la campagne, version «arty»

    Au centre de la France, la Creuse est une merveille de nature et d’Art de Vivre, où les routes de campagne, ainsi que les sentiers de balades à pied et à vélo, conduisent à d’innombrables villages de caractère, châteaux, bonnes tables et hébergements de charme. Mais attention: si les paysages sont paisibles, l’activité artistique et culturelle est foisonnante. Ici, des passionnés réinventent les traditions, de même que des musées ultra-modernes

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    Comme chaque année depuis 2014, Europa-Park a été élu, en 2018, «meilleur parc à thème du monde» par le magazine spécialisé international «Amusement Today». Installé au cœur de la Forêt Noire, à 3h de route de la Belgique, il réunit, sur ses 95 hectares, des attractions pour tous les âges sur le thème des pays européens, une multitude de restaurants (dont un étoilé Michelin), bientôt un 6e hôtel et un nouveau

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    A 500 kilomètres de nos frontières, l’îlot rocheux du Mont-Saint-Michel, coiffé de son impressionnante abbaye bénédictine, fait partie des sites les plus visités de France. Mais tout autour, la Baie –qui appartient au club des «plus belles baies du monde»– renferme une extraordinaire biodiversité qu’il est également intéressant d’explorer, de même que les environs, qui regorgent de belles adresses à découvrir (pour visiter, dormir et manger). Voici nos bons plans

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AILLEURS & AUTREMENT

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    A l’heure des mobilisations pour le climat et le pouvoir d’achat, l’intérêt va croissant pour les vacances solidaires et respectueuses de l’environnement. Certains organismes en ont fait depuis longtemps leur spécialité, comme l’«artisan de voyages» belge Emotion Planet, qui propose, depuis 2002, des séjours et circuits responsables à vivre à deux, entre amis ou en famille, aux quatre coins du globe. Ce samedi, nous vous offrons l’une de ces expériences

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